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「Atlantis」アース&ファイアー

 

オランダのミュージシャンのヒット・ソングというと僕なんかはもう反射的に、と言うか、何とかの一つ覚えみたいに(笑)ショッキング・ブルーの「ヴィーナス」を思い浮かべるのだけれど、このアース&ファイアーもショッキング・ブルーと同じ女性がリード・ヴォーカルのオランダのバンドである。このバンドのCDも集めるのに大変手こずりました。どの通販サイトで検索してもよく似た名前のアース、ウインド&ファイアーが沢山引っ掛かってきちゃうし(笑)。

前回紹介したカヤック同様、その音楽性はプログレ、シンフォニック・ロックということになるのだろうけど、実際1stのジャケなんかはかのロジャー・ディーンだったりもする(こちら↓)

ただこの1stの段階ではまだごくありふれたサイケ・ポップという趣でプログレ色は希薄。バンドが本格的にプログレ方面へと舵を切るきっかけとなったのは、たまたまスタジオにあったメロトロンを演奏に取り入れてレコーディングされたという'71年リリースの2nd「アムステルダムの少年兵」である。カヤックのような憂いを帯びた美しいメロディとフォーカスのような泣きのギター、アルバムB面全体を使ったかなりしっかりとした構成の組曲形式の楽曲などは同時代のイギリスのプログレ・バンドたちにも決して引けを取らない。なぜプログレを演るようになったのか?という問いに対する答えが「そこにメロトロンがあったから」という哲学的ともいえる(笑)エピソードは面白いですね。

その充実した内容の2ndを踏襲するかたちで制作された続く3rdアルバム「アトランティス」こそ、このバンドの最高傑作と言っていいだろう。アルバム全体を貫くコンセプトがアトランティス大陸の伝説をテーマにした組曲構成というのも実にプログレ的である(そう言えばカヤックはアーサー王の伝説をテーマにしたコンセプト・アルバム「マーリン」をリリースしていたりもするが、プログレ・ファンなら誰しもが思い浮かべるのはリック・ウェイクマンの「アーサー王と円卓の騎士たち」ですね)。

しかしこのバンドも60年代後半から70年代前半にデビューした多くのプログレ・バンドの宿命として、とでも言うべきか(笑)時代の流れに翻弄され、続く'75年リリースの4thアルバム「To The World Of The Future」からはディスコやソウル、ファンク、R&Bのテイストを取り入れた(まさによく似た名前の別バンド、アース、ウインド&ファイアーのような)音楽性へと変貌していく。特にアルバム・タイトル曲なんかはシックの「おしゃれフリーク」か、と聴き紛うような曲である。しかし基本は歌メロがポップでしっかりしているバンドなのでディスコ・サウンドとも馴染みやすい。ただそれでもプログレ期の名残なのかメロトロンだけは終始後ろで鳴り響いていて、「ディスコ・サウンドとプログレの融合」という一種独特のキッチュでモンドな音世界は、これはこれで悪くない(笑)。

リード・ヴォーカルのジャーネイ・カーグマン嬢の歌唱スタイルを聴いていると、先述したショッキング・ブルー同様にジェファーソン・エアプレインのグレイス・スリックからの影響は明らかなのだけれど、僕はむしろ「アトランティス」に収録の名曲「Maybe Tomorrow,Maybe Tonight」を聴いて、アメリカのソフト・ロック・グループ、スパンキー&アワ・ギャングの「Sunday Will Never Be The Same」を思い出してしまった。あとママス&パパスとか。このバンドも一般的な認識としては「オランダのプログレ・バンド」ということになるのかもしれないけれど、とにかく歌メロが親しみやすく美しいので、ポップス好きの人にこそ聴いてもらいたいバンドである。

それにしてもこのアース&ファイアーにしても以前書いたカヤックやソリューションにしてもそうなのだけど、オランダのミュージシャンの書くメロディというのはもう「親しみやすい」のを通り越して「人なつっこい」くらいで、今ではプログレも聴いているけど根がポップス好きの僕には何ともたまらない。

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