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「The Ultimate Collection」Solution

 
オランダのプログレ・シンフォニック・ロック・バンド、フォーカスがカヴァーしていた曲のオリジネイターである同郷オランダのプログレ・ジャズ・ロック・バンド、ソリューション。フォーカスと比べると圧倒的に知名度が低いですよねえ。僕も全然知らなかった(汗)。ほとんどのオリジナル・アルバムのCDが廃盤で入手困難か、そもそもCD化すらされていないので音源を揃えるのに大変苦労しました。

そのソリューションの足跡をほぼコンプリートできる文字通り「Ultimate(究極)」なコンピレーションがこの3枚組。過去にリリースされた1stと2ndの2in1では収録時間の都合上漏れていた曲がボーナス・トラックとして収録されていたり、スタジオ音源とライヴ音源の楽曲が重複しないように選曲されていたりするマニアックかつ親切設計なコンピレーションなんだが、できれば全部スタジオ音源にしてもらってライヴ音源はボーナス・ディスクという形にしてもらえたらなあ、というのが正直なところ。でももともとがジャズ・ロック寄りのテクニカルなバンドなので、ライヴ音源でもその魅力を安心して楽しめる内容になっている。

他の多くのプログレ・バンド同様に時系列で聴いていくと時代ごとにその音楽性が大きく異なる。70年代初期のジャズ・ロック期(少しカンタベリー風味。でもヒネくれたユーモアというものはあまり感じられなくて比較的親しみやすいプログレ)、70年代中〜後期のフュージョン期(90年代以降のヒップホップ系ミュージシャンがサンプリングの元ネタに使ってもおかしくはないレア・グルーヴ感)、80年代のアメリカ寄りの明るく爽やかなAORポップ期(ほとんどジョン・クーガーかと聴き紛うような曲もある)と、しかしそのすべての活動期間で根底に通じているのは妙に親しみやすく叙情的なメロウネスである。特にベース兼リード・ヴォーカルのGuus Willemseの拙いけれども味のある歌メロは、山下達郎が好きな日本の洋楽ファンにも十分に受け入れられるものだろう。歌謡曲的、であると言ってもいい。何とも歌心のあるバンドなのである。3rd、4thアルバムはエルトン・ジョンのレーベル、ロケット・レコードからリリースされていてプロデュースはガス・ダッジョン、というあたりにもこのバンドの特徴がよく表れているかもしれない。

その歌モノの中でも特に素晴らしいのが5thアルバム収録の「On My Own」。フォーカスのヤン・アッカーマンも作曲のクレジットに名を連ねるこの曲は、確かに同時期にアッカーマンがリリースしていたソロ作品「3」あたりにも通じるものがあるスムース・ジャズ、フュージョン・ポップの名曲。そして4thアルバム収録の「French Melodie」。こちらはインスト曲だがソリューションお得意の必殺の泣きメロが炸裂する超名曲。その曲のタイトルどおりミシェル・ルグランやフランシス・レイ、ミシェル・コロンビエと言ったフランスの映画音楽作曲家のスコアを思い起こさせるようなところもある。曲の終盤でハープシコードが奏でるあまりに美しすぎるリフレインを聴くたびに、この刹那の恍惚が永遠に続いてくれたらいいのに、とさえ思う。

前回の記事に書いたフォーカスがカヴァーした「トミー」ではヤン・アッカーマンの泣きのギター・ソロが印象的なのだが、ソリューションの原曲「Divergence」の方ではギターではなくサックスのソロになっている。実はソリューションはギタリストのいないギターレス・バンドなのである。しかしギタリストの不在はソリューションというバンドの個性であるソフトでメロウな音楽性をいささかも毀損するものではない。

しかしこんなにも素晴らしいバンドの存在すら知らなかったとは、ただただ己の不明を恥じ入るばかりではあるが、日本盤はおろかほとんどの輸入盤CDですら入手困難という状況は残念というより他ない。この手のプログレ発掘音源ではいつもお世話になっているイギリスのEsoteric Recordingsあたりにオリジナル・アルバムのリイシューを期待したい。

フォーカス、ソリューションにハマっていやはや侮れないなあオランダ、と彼の国のミュージック・シーンに興味が湧いてきたのでいろいろ調べてみたところ、今度はカヤックという愛すべきバンドとめぐり合うことができたのだが、これについてはまた次回。

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