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  • 2016.04.03 Sunday
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ジョン・サイモン「ジャーニー」



前回の記事がジェリー・イエスターについて書きたい、という気持ちだけが先行してしまって書く手がついていってない情けないものだったんで少し追記。

ジェリー・イエスターが在籍していたMFQ(モダン・フォーク・カルテット)というバンドについては先日ブログに書いたカート・ベッチャーが面白い言及をしている。「(自らのバンド、ゴールドブライアーズは)かなり斬新な形のフォークっていうのかな(中略)のちにママス&パパスに至った音楽の始まりが僕たちの音楽だったんだ(中略)唯一、比較できるとしたら西海岸のMFQくらいかな」。MFQが残した最も有名な曲はおそらく「This Could Be The Night」(ハリー・ニルソン作曲!フィル・スペクターのプロデュース!!)だろう。山下達郎がカヴァーしたことでも有名。

ラヴィン・スプーンフルについてはベスト盤くらいは聴いたことがある人がいるかもしれないが、やはりジェリー・イエスター・プロデュースのラスト・アルバムからのヒット曲「彼女はミステリー」や「シックス・オクロック」は、「魔法を信じるかい?」や「デイドリーム」といったのどかなドリーミー・ポップの中で明らかに浮いている。一言で言えば暗い。憂いを帯びたブラスやストリングスのアレンジを多用した音楽性への変貌に当時のファンは戸惑ったことだろう。

ロック・クラシックの名盤を数多く手がけてきたプロデューサーによる自身のソロアルバムが、通好みの名盤として密かに高い評価を得ている、という意味ではジェリー・イエスターはジョン・サイモンに似ているかもしれない。ジョン・サイモンの最も有名な仕事と言えば何といっても当時のロック・シーンに多大な影響を及ぼしたザ・バンドのデビュー作「ミュージック・フロム・ビッグ・ピンク」のプロデュースだろう。他にもジャニス・ジョプリン、サイモン&ガーファンクル、ブラッド・スウェット&ティアーズと言った大物アーティストからザ・サークルのようなソフトロック・グループまでもプロデュースしている。

ジョン・サイモンのソロとしての1stアルバム、その名も「ジョン・サイモンズ・アルバム」(70年作品)は、まさに「裏ミュージック・フロム・ビッグ・ピンク」とも言うべきまっとうなロックのアルゴリズムに則ったアルバムだったが、今回紹介する2ndアルバム「ジャーニー」(72年作品)はゴリゴリのジャズ。僕がこの2枚のアルバムと出会ったのはいつも書くように(笑)学生時代のことだが、当時は1stはすぐに愛聴盤となったのだが2ndの方は「何だかすごいアルバムだということは分かる」と感じただけで(笑)、残念ながらあまり聴くことがなかった。そんなアルバムが今になって俄かに意味を持ち始める訳だから、レコード・コレクターなんていう難儀な趣味(笑)を持っていて本当に良かったと思う。こういう音楽が胸に染み入るようになった、ということは歳をとったということなのか、ただ単に最近疲れているだけなのか(笑)。まあプログレ補講のおかげでカンタベリー系(ソフト・マシーン、ハットフィールズ)をはじめ多くのジャズ寄りのロック・ミュージックを聴く機会が増えた、というのが一番大きいのだろうけど。ただこのアルバムを聴いていて僕が思い出したのはプログレ系のジャズ寄りミュージシャンではなくてスティーリー・ダンあたりかな。

多くのプロデューサーズ・アルバムやコンポーザーズ・アルバムがそうであるように、バックのミュージシャンは錚々たるメンツで凄い演奏を聴かせてくれているのだけれども、本人のヴォーカルは実に拙い。だがその拙さがいい。絞り出す高音さえも味だ。大瀧詠一やジム・ウェッブなんかを思い出してしまった。

拙いヴォーカルで思い出したのだけど、キャメルのアルバムがコンプリート目前。で、90年代(「ハーバー・オブ・ティアーズ」以降)のアルバムを聴いているとアンディ・ラティマーの声ってのも意外に味があっていいんだよね。以前ブログで「ヴォーカルがイマイチ」と書いたが前言撤回させていただきます(笑)。

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